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Afrique du Sud: des soldats revenus de Centrafrique témoignent dans la presse avoir tué des enfants soldats

Afrique du Sud: des soldats revenus de Centrafrique témoignent dans la presse avoir tué des enfants soldats

Enfant soldat en Centrafrique

Gabriel Galwak/IRIN
            Par RFI

La mort de 13 de ses soldats en République Centrafricaine, il y a une semaine, n’en finit pas de secouer l’Afrique du Sud. Des journaux du dimanche ont relancé la polémique en publiant des témoignages de soldats revenus de mission, qui affirment avoir tué des enfants soldats lors de l’affrontement.

Les témoignages de soldats revenus de République centrafricaine et publiés dans la presse dimanche, tranchent totalement avec la version officielle de la bataille. Le gouvernement sud-africain insiste sur la bravoure de ses 300 soldats qui, en 13 heures de combat, sont parvenus à repousser des attaquants dix fois plus nombreux et plus lourdement armés, faisant 500 morts parmi leurs rangs.

Mais rien d’héroïque dans ce que rapporte la presse. « C’est une fois la bataille terminée que nous avons vu que nous avions tué des enfants soldats qui appelaient leur mère au moment de mourir », raconte un soldat dans le Sunday Times.

D’après les témoignages récoltés par le quotidien, les forces sud-africaines étaient isolées, sans appuis, et trop légèrement équipées ; elles auraient été prises par surprise, découvrant un adversaire bien mieux armé et discipliné que prévu ; « ils n’étaient pas idiots, ils savaient tout sur nous », dit un soldat.

Toujours selon la presse, cette opération, la plus importante depuis la fin de l’apartheid, avait des buts douteux, puisque les soldats y racontent n’avoir que peu fait de formation, comme le disait le but de leur mission. Bref, ces témoignages font apparaître la perte des 13 soldats sud-africains comme d’autant moins justifiée.

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